Als hij als 25-jarige bij Quint begint, kan hij niet vermoeden dat hij er dertien jaar later nog steeds werkt. “Zolang ik maandag net zo’n leuke dag vind als zondag, zit ik nog helemaal op mijn plek,” aldus Principal Consultant Wouter Giesberts (38). Het feit dat hij de vrijheid heeft om out-of-the-box te denken én hij op zijn rode All Stars naar klanten kan, heeft daar ook veel mee te maken.

“Bij Quint gaat het echt om wie je bent en wie je kunt worden.”

Wouter Giesberts - Principal Consultant bij Quint

Je hebt van die mensen die al op jonge leeftijd weten wat ze willen worden. “Zo’n type was ik dus niet,” glimlacht Wouter. Na de HAVO vertrekt hij als 17-jarige naar Amerika, waar hij een jaar aan het Central Wyoming College studeert. Een leuk en leerzaam jaar, waarin Wouter zichzelf goed leert kennen. “Een van de belangrijkste leerpunten was dat ik er leerde dat bijna alles wat ik nodig heb om gelukkig te zijn, in mezelf zit.”

Wouter QuintEen wijze levensles, maar ondertussen weet hij na dat jaar nog niet wat hij wil studeren. Uiteindelijk wordt het Commerciële Economie in Tilburg, gevolgd door Bedrijfskunde aan de VU in Amsterdam. “Toen ik klaar was, lag de wereld aan mijn voeten. Economisch gezien was het een hele goede tijd: ik kon eigenlijk overal werken. Ik koos voor een groot softwarebedrijf, maar eenmaal begonnen, viel de dynamiek met collega’s me tegen. En dus zat ik op een saai kantoor in Hoofddorp behoorlijk ongelukkig te zijn.”

Kokende kennismaking

Als hij niet lang erna gevraagd wordt bij Quint langs te komen, is hij enthousiast. Vooral wanneer hij hoort dat de kennismaking een kooksessie in een kookstudio behelst. Een vast onderdeel van Quints sollicitatieprocedure, waarbij potentiële nieuwe werknemers samen met Quint-werknemers een vijfgangendiner bij elkaar koken. Wouter herinnert het zich nog alsof het gisteren was. “Samen met mijn partner – Pieter, heette hij – maakte ik kwartels. Terwijl het idee was dat ik hem tijdens het koken van alles zou vragen over werken bij Quint en hij mij allerlei insights en adviezen daarover zou geven, hadden we het vooral over bier en reizen, en vertelden we elkaar sterke verhalen.” Lachend: “Daarna moesten we dus nog een keer afspreken voor een inhoudelijker gesprek. Voor mij was meteen duidelijk dat het bij Quint echt gaat om wie je bent en wie je kunt worden, in plaats van om je cv.”

Het eerste jaar werkt Wouter bij de ‘practice desk’, waar je de communicatieve schakel bent tussen internationale Quint-collega’s. Een leerzame, maar niet de meest uitdagende plek om te werken, vindt hij het. Als hij op een dag hoort dat er voor een opdracht bij een klant geen consultant beschikbaar is, trekt hij de stoute schoenen aan. “Vanuit mijn practice desk-hoekje opperde ik ‘dat ik het wel zou kunnen proberen’. Na wat gefronste wenkbrauwen, kreeg ik het vertrouwen.” Vanaf dat moment begint de bal te rollen en gaat Wouter als consultant verder.

Eén telefoontje naar de directeur

“Hoe het bij mij gegaan is, is illustratief voor de cultuur bij Quint. Er zijn veel mogelijkheden, maar je moet het wel zelf regelen. Initiatief nemen wordt beloond. Als ik een goed idee heb, kan ik meteen Maurice – de directeur – bellen, die gelijk ‘ja’ of ‘nee’ zegt. Hoe geweldig is dat? We zijn als organisatie groot genoeg om echt impact te maken, maar tegelijkertijd klein genoeg om iedereen bij naam te kennen. We zijn gewoon een hele bijzondere club mensen bij elkaar. Dat maakt Quint een unieke plek, en een van de belangrijkste redenen waarom ik hier al dertien jaar met veel plezier werk.”

Door de jaren heen veranderde er wel het een en ander in zijn werkwijze. “In het begin dacht ik dat een consultant altijd alles moest weten. Als een klant iets zei wat ik niet begreep, knikte ik instemmend – terwijl ik ondertussen aantekeningen maakte om het later op te zoeken. Ik was toch ingehuurd om overal het antwoord op te weten? Inmiddels weet ik dat het helemaal prima is om te zeggen dat je iets niet begrijpt of ergens het antwoord niet op weet. Sterker nog: dat dat alleen maar goed is. Wat een verademing.”

“Dat besef heb ik in veel zaken doorgetrokken. Zo draag ik al jaren geen pakken meer, maar trek ik rustig mijn rode All Stars aan als ik naar de klant ga. Ook ben ik soms heel direct tegen klanten, soms misschien zelfs tegen het botte aan. Kritische vragen stellen over hoe zaken gaan en hoe ze misschien anders – beter, in mijn ogen – zouden kunnen, is nodig om samen vooruit te komen. Boven alles probeer ik altijd authentiek, eerlijk en oprecht te zijn. Ik merk dat mijn contact met klanten er alleen maar beter op geworden is.”

Out-of-the-box ideeën

Zijn enthousiaste en positieve karakter is een groot deel van zijn kracht als consultant. “Ik heb mijn eigen ideeën, ook al zijn ze niet altijd even traditioneel. Af en toe tegen de stroom inzwemmen hoort bij me. In mijn eerste jaar mocht ik het eindejaarsfeest van Quint mede-organiseren. Ik kwam met allerlei wilde ideeën op de proppen. Een van mijn co-organisatoren was enthousiast, en drukte me op het hart om altijd van die bijzondere, out-of-the-box ideeën te blijven houden. Daar denk ik nog vaak aan terug, en ik ben blij dat dat gelukt is. Zo organiseerde ik twee jaar geleden voor een klant een festival waarbij wederom alle registers opengetrokken werden, inclusief ingehuurde acteurs, DJ en een cocktailbar. Ik ben heel blij dat ik bij een bedrijf werk dat out-of-the-box denken niet alleen faciliteert, maar ook proactief aanmoedigt.”

WERKEN BIJ QUINT

Quinters aan het woord

Bij Quint werken ruim 350 mensen, verdeeld over meerdere kantoren in verschillende landen. Hieronder vind je een aantal persoonlijke verhalen van Quinters in Nederland.